La guerre des classes arrive en Amérique | Opinion

La guerre des classes arrive en Amérique | Opinion

Rien aux États-Unis n'a révélé la division de classe du pays. comme la flambée des prix de l'essence et l'inflation incontrôlable. Cependant, en plus de l'impact économique que l'incompétence stupéfiante de l'administration Biden a sur la classe ouvrière, elle éloigne indéniablement les électeurs de la classe ouvrière des démocrates et des républicains.

Les conservateurs, cependant, ne sont pas entièrement satisfaits. Le récent vote d'Amazon en faveur de la syndicalisation pourrait être le signe avant-coureur de quelque chose de moins attrayant pour la droite : une révolte naissante parmi les vastes armées de travailleurs des services qui ont peuplé les échelons économiques inférieurs pendant des décennies.

La vérité est que la marée montante de la lutte des classes est un problème pour les deux camps. Le vote contre Amazon met à l'épreuve la position antisyndicale du GOP et le dogme du marché libre. Mais les démocrates, eux aussi, sont pris dans une situation délicate, car les entreprises les plus susceptibles de faire face à de nouvelles campagnes de syndicalisation - Amazon et Starbucks, par exemple - sont également les principaux donateurs démocrates et les intendants des médias.



Ni les oligarques libéraux ni les militants de droite ne veulent que cette conversation ait lieu. Ils préfèrent se battre sur des points d'éclair médiatiques comme le changement climatique, la race et le sexe plutôt que de s'attaquer à de vrais problèmes comme les conditions de travail, les salaires et la hausse rapide des loyers.

En d'autres termes, aucun des deux partis n'a conçu de stratégie pour renforcer les ambitions prolétariennes.

Amazone

Malgré le fait que l'élargissement de la fracture entre les classes pourrait bien être le problème le plus important de la prochaine décennie. Les Américains des classes moyennes et inférieures sont généralement pessimistes quant à leurs perspectives économiques, ce qui est compréhensible. Même avant les récents troubles civils et la pandémie, Pew a rapporté que la plupart des Américains pensaient que notre pays était en déclin, citant une classe moyenne en diminution, une dette croissante, une aliénation politique et une polarisation croissante comme raisons.

L'année dernière, près de 70% des Américains ont déclaré que la prochaine génération serait moins bien lotie que leurs parents dans un sondage. Il n'y a pas que le grand public qui est touché. Les jeunes de tout le pays sont pessimistes, la majorité des 15 à 24 ans estimant que leur vie sera pire que celle de leurs parents.

Ils ne sont pas complètement faux. La proportion d'adultes dans les ménages à revenu intermédiaire aux États-Unis est passée de 61% en 1971 à 51% en 2019, et la pandémie semble avoir accéléré cette tendance, affectant le plus durement les travailleurs à bas salaires tandis que la reprise les a le moins aidés. .

Ceux qui sont au sommet, quant à eux, en récoltent les fruits. Cette année, la rémunération des PDG a atteint de nouveaux sommets, les banquiers d'investissement de Wall Street ont reçu des bonus record et les plus grandes entreprises technologiques du monde ont désormais une capitalisation boursière qui dépasse le budget gonflé du gouvernement.

Les ventes d'avions d'affaires aux rangs croissants des milliardaires ont atteint de nouveaux sommets alors que des millions de personnes luttent pour remplir leurs réservoirs et payer leur loyer.

Cela pourrait être le bon moment pour la classe ouvrière aux États-Unis de faire valoir ses arguments, notamment parce que le marché du travail est plus tendu qu'il ne l'a jamais été. Les États-Unis De 20 % dans les années 1980 à moins de 5 % au cours de la dernière décennie, la croissance démographique a considérablement ralenti. Pour aggraver les choses, un tiers des hommes en âge de travailler aux États-Unis sont au chômage, ce qui entraîne des taux élevés d'incarcération, d'abus de drogue et d'alcool et d'autres problèmes de santé.

Alors que la pandémie a principalement touché les travailleurs à bas salaire, la main-d'œuvre se fait de plus en plus rare à mesure que l'économie se développe, en particulier dans le secteur des services. Les travailleurs sont rares partout, des infirmières et des livreurs aux ouvriers agricoles, en passant par les détaillants et les hôteliers, les camionneurs et les restaurateurs.

Près de 90% des entreprises interrogées par la Chambre de commerce des États-Unis ont déclaré qu'elles prévoyaient de se développer. Plus de deux fois plus de membres de la Chambre de commerce ont imputé le ralentissement de l'économie au manque de travailleurs disponibles qu'aux restrictions pandémiques. Et les pénuries de main-d'œuvre font pression sur les salaires. Target et Walmart ont annoncé des augmentations de salaire significatives, malgré le fait qu'environ 500 000 emplois manufacturiers restent vacants.

Certains gauchistes traditionnels, comme Bernie Sanders, ont exprimé leur optimisme quant au fait que le nouveau pouvoir des travailleurs profitera aux syndicats, en particulier dans les grandes entreprises telles que Starbucks et Amazon. Cependant, étant donné le faible nombre de grèves par rapport aux années précédentes et la baisse des effectifs syndicaux du secteur privé pendant la pandémie, un retour à part entière des syndicats semble peu probable ; le taux de syndicalisation total des jeunes travailleurs approche désormais 4% de la main-d'œuvre.

Parce que les syndicats sont faibles, la politique gouvernementale doit intervenir pour favoriser la mobilité sociale. Comment?

De nombreux travailleurs ne veulent pas dépendre des dons du gouvernement des oligarques, car ils le sont de plus en plus en Californie et dans des propositions comme le Green New Deal. La plupart des Américains, selon le Pew Research Center, ne veulent pas d'aumônes et préfèrent gagner leur propre argent.

La plupart des électeurs de la classe ouvrière ne se rallieront pas à des questions telles que le transgenre, la théorie critique de la race, le financement de la police ou les politiques climatiques draconiennes, selon Ruy Teixeira, un stratège démocrate de longue date. Quiconque cherche à obtenir son vote doit répondre à ses préoccupations quotidiennes et urgentes ; imposer des questions culturelles d'en haut ne fera qu'aliéner les électeurs.

Les démocrates doivent aller au-delà des obsessions de l'académie et des têtes parlantes des médias, qui sont surpayés et isolés dans leurs studios de Washington ou de New York, et se concentrer plutôt sur des questions plus populaires telles que les politiques sociales-démocrates traditionnelles telles que l'augmentation des salaires, l'expansion des soins de santé et la relocalisation de la production. d'outre-mer. Seul un petit pourcentage d'Américains considère les principales préoccupations de Biden concernant le climat, la race et le sexe comme la priorité absolue de la nation, selon Gallup; les électeurs de toutes les races sont plus préoccupés par la plus forte inflation en 40 ans, l'incompétence du gouvernement et les répliques de la pandémie.

Bien sûr, parler à la classe ouvrière présente son propre ensemble de difficultés pour la droite. Si les pressions oligarchiques des industries vertes et technologiques pèsent sur les démocrates, la quête du GOP pour le soutien de la classe ouvrière est compromise à la fois par leur religion de libre marché laissez-faire et leurs racines corporatistes. Les républicains aiment mettre en garde contre les dangers des entreprises éveillées, mais cela ne semble pas les déranger si ces entreprises sous-payent leurs employés.

Le GOP est également confronté à une énigme culturelle: alors que la grande majorité des Américains peuvent s'opposer au programme extrême des progressistes du nouveau style, les positions extrêmes des républicains sur des questions comme l'avortement et la légitimité des élections de 2020 ne sont pas largement partagées par l'électorat.

En fin de compte, les questions économiques façonneront notre avenir politique plutôt que la guerre culturelle qui a caractérisé des temps plus prospères. Les enjeux déterminants seront les salaires, le coût d'achat d'une maison ou de sa location, le coût de la nourriture, la lutte pour l'effet de levier entre employeurs et le sort des petites entreprises face aux oligopoles. La politique de classe longtemps dominante en Europe est revenue avec une vengeance, et elle restera jusqu'à ce qu'elle soit traitée.

Karl Marx devrait sourire sous sa pierre tombale à Hampstead Heath.

Le directeur exécutif de l'Urban Reform Institute, Joel Kotkin, est membre présidentiel de l'Urban Futures à l'Université Chapman. Encounter a publié son dernier livre, The Coming of Neo-Feudalism. Sur Twitter, il peut être trouvé à: @joelkotkin .

Les opinions de l'auteur sont les siennes dans cet article.