Physique et blancheur Le dernier front de Woke Wars | Opinion

Physique et blancheur Le dernier front de Woke Wars | Opinion

L'enseignement des sciences est depuis longtemps la cible des guerres culturelles américaines, la droite s'attaquant aux manuels de biologie. La physique, par exemple, que j'enseigne, a largement échappé à ce destin, en raison de son manque de pertinence directe avec des questions comme l'évolution, le sexe ou l'origine de la vie. Néanmoins, l'éducation est une activité sociale dans n'importe quel domaine, et l'enseignement de la physique ne peut rester indéfiniment à l'abri des problèmes sociaux. En conséquence, les excès signalés de l'éducation K-12 - tels que les affirmations selon lesquelles les bonnes réponses ou les acronymes sont la suprématie blanche - se sont maintenant infiltrés dans l'enseignement scientifique universitaire.

Dans un article intitulé Observing whiteness in introduction physics: A case study, la professeure de physique Amy Robertson et sa collaboratrice Tali Hairston interprètent une étude de cas de trois étudiants travaillant sur un problème de physique banal en utilisant des études critiques de blancheur (CWS) et la théorie critique de la race (CRT) . Sans surprise, l'article a attiré beaucoup de critiques. critique en ligne .

Cependant, le lieu de publication très médiatisé de l'ouvrage (l'une des revues éducatives les plus prestigieuses de la communauté de la physique) et le financement public (subvention de 495 847 $ de la National Science Foundation) indiquent que le CRT est entré dans le courant dominant de la physique. Ceux qui apprécient la science rigoureuse et l'analyse rationnelle ne peuvent pas se permettre de rejeter ce travail du revers de la main. Au lieu de cela, nous devons le mettre en lumière, en démontrant à quel point le CRT et le CWS peuvent être suffocants et inefficaces dans les cours de sciences, ainsi qu'en soulignant les opportunités d'apprentissage manquées.



Robertson et Hairston ont analysé une vidéo de six minutes et demie de trois étudiants (identifiés comme hispaniques, moyen-orientaux et blancs) s'attaquant à un problème impliquant des changements de chaleur, d'énergie et de température, avec la contribution occasionnelle d'un instructeur bilatéral. Les étudiants ont été chargés de résoudre le problème en utilisant une méthode que l'instructeur avait précédemment décrite. Après avoir suivi l'instructeur et deux étudiants, Robertson et Hairston ont mené d'autres entretiens.

Afin d'adopter une approche d'homme d'acier, je soulignerai les points les plus convaincants de l'article. Malgré sa portée limitée (quatre personnes interagissant pendant moins de sept minutes), une étude de cas peut donner des informations précieuses si elle est correctement disséquée. La situation met en effet en évidence un certain nombre de problèmes éducatifs communs. Les étudiants ont débattu pour savoir s'ils devaient suivre une procédure spécifique de résolution de problèmes ou réfléchir plus largement à la tâche. Les élèves ne parlaient pas tous de la même manière. Je ne reproche pas aux auteurs d'avoir consacré un article à cet épisode, étant donné la prévalence de ces problèmes dans les salles de classe.

Robertson et Hairston, en revanche, ne fournissent pas beaucoup d'informations. Au lieu de cela, ils trouvent la suprématie blanche dans la demande de l'instructeur que les étudiants centrent un schéma dans leur travail, un terme qui apparaît plusieurs fois dans l'article. La blancheur en tant qu'organisation sociale normalise et récompense la création et le maintien d'un centre et de marges bien définis, affirment Robertson et Hairston, qui soutiennent que concentrer l'attention des élèves sur une tâche ou un outil bien défini est une manifestation de la blancheur.

Je n'ennuierai pas les lecteurs en entrant dans les détails des problèmes liés à la visualisation d'une activité ciblée comme particulièrement blanche ; les personnes intéressées peuvent lire le travail de John McWhorter ou consulter les critiques d'une récente exposition de musée qui a fait des déclarations similaires. Nous n'avons pas non plus besoin de revenir sur la distinction entre prioriser une tâche spécifique dans une activité courte et marginaliser systématiquement un segment de population.

Si Robertson et Hairston avaient décentré leur propre cadre restrictif, ils auraient vu des problèmes qui préoccupaient la faculté des sciences. Je me retrouve souvent à débattre de l'opportunité ou non de dire aux élèves de résoudre un problème en suivant une recette spécifique. Il y a des avantages pratiques à suivre des étapes prédéterminées sur un chemin bien défini vers une réponse, ainsi qu'une valeur à s'arrêter pour envisager d'autres options. Quand j'étais à l'école supérieure, l'un de mes superviseurs a insisté pour que j'utilise un schéma spécifique lors de l'enseignement de certains sujets aux étudiants de première année. J'aurais pu dénoncer ce professeur si j'avais su qu'il n'était pas seulement un bourreau mais aussi un suprémaciste blanc !

Élèves ingénieurs

Même si l'examen ouvert d'un problème sous plusieurs angles est précieux, la plupart des instructeurs auront du mal à le justifier par des motifs raciaux douteux. En fait, les analyses raciales sévères peuvent apparaître comme des accusations de racisme susceptibles de mettre fin à la carrière, sapant toute chance de confiance et de dialogue. Pire, si les élèves prennent cette critique au sérieux, ils peuvent hésiter à développer les compétences techniques qui sont requises.

En d'autres termes, cadrer ces dilemmes pédagogiques en termes de racisme et de blancheur n'aidera pas les élèves à progresser.

Dans l'acceptation méritocratique d'un élève de la plus grande tendance d'un autre élève à participer en classe, Robertson et Hairston trouvent une blancheur supplémentaire. Un autre étudiant, un homme du Moyen-Orient, prend les devants, et une étudiante hispanique dit que cela ne la dérange pas car il semble bien comprendre la matière. Elle admet qu'elle acquiert fréquemment des connaissances grâce à ses réponses. Il y a potentiellement des dimensions de genre qui méritent d'être explorées dans son acceptation du rôle dominant d'un camarade de classe masculin, mais il est difficile de comprendre comment la blancheur se manifeste chez un étudiant de couleur faisant confiance à un autre étudiant de couleur sur la base de son expertise apparente.

La blancheur est également identifiée par Robertson et Hairston dans les mécanismes qui maintiennent actif le centre de cette activité de classe. La demande du professeur pour que les étudiants créent un diagramme, ainsi que la mise à disposition de petits tableaux blancs sur lesquels le dessiner, marginalise prétendument l'activité de création de sens dans laquelle [les étudiants] sont engagés. Il est difficile de voir comment demander aux étudiants de créer un diagramme marginalise leurs tentatives pour donner un sens à l'activité et déterminer ce qu'il faut inclure dans le schéma. De plus, même si la stratégie pédagogique est imparfaite, un mauvais enseignement n'est pas toujours noir et blanc.

Pire encore, Robertson et Hairston affirment que les tableaux blancs collaborent avec la culture organisationnelle blanche, où les idées et les expériences gagnent en valeur (deviennent plus centrales) lorsqu'elles sont écrites. C'est à la fois raciste et historique. De belles œuvres écrites à travers l'histoire témoignent de l'estime que d'innombrables personnes, dont beaucoup sont décidément non blanches, ont attaché à l'écriture. L'alphabétisation a d'abord été développée en Égypte, en Mésopotamie, dans la vallée de l'Indus, en Chine et au Mexique, et elle a ensuite été adoptée par les personnes à la peau claire.

Comment en sommes-nous arrivés là, avec un groupe de théoriciens critiques de la race qui occupent maintenant même la physique ? En termes simples, les scientifiques sont des gens comme nous tous. Comment éviter de suivre les traces de tant d'autres groupes professionnels ? Malgré notre manque de diversité, nous sommes un groupe diversifié de personnes. Pour les gouvernements de toutes allégeances politiques et idéologiques, nous avons créé des armes. Nous avons également plaidé pour le contrôle des armements et contribué aux efforts de prévention des maladies. Libéraux et conservateurs, athées et évangéliques sont tous représentés. Nous sommes conscrits dans la même guerre culturelle qui menace tous les domaines savants, comme n'importe quelle autre profession à l'ère moderne.

En tant qu'êtres humains, nous devons cependant rejeter ce non-sens. Lorsque les gens prétendent voir de la blancheur dans des activités éducatives apparemment inoffensives, nous ne devons ni frissonner ni mentir. Diversifier la science est un objectif louable, mais il faudra l'accomplir à l'ancienne : en aidant les gens à apprendre malgré un accès inégal aux ressources éducatives. Ne pas mettre l'accent sur le travail méthodique, ou s'auto-flageller lorsqu'on lui dit que des pratiques apparemment inoffensives sont en fait de la blancheur, ne profite à personne.

Alex Small est chercheur à l'Académie hétérodoxe et professeur de physique à l'Université polytechnique d'État de Californie à Pomona.

Les opinions de l'auteur sont les siennes dans cet article.