L'histoire de He Jiankui : après avoir modifié l'ADN des bébés à naître, He Jiankui est maintenant sorti de prison

L'histoire de He Jiankui : après avoir modifié l'ADN des bébés à naître, He Jiankui est maintenant sorti de prison

Selon des informations, le biophysicien chinois He Jiankui a été libéré d'une prison chinoise la semaine dernière après avoir purgé une peine de trois ans pour avoir prétendu avoir utilisé la technologie d'édition de gènes sur des bébés à naître, choquant le monde médical.

Après avoir annoncé son travail lors d'une conférence l'année précédente, il a été emprisonné fin 2019 pour avoir enfreint la réglementation médicale.

Lui et ses collègues ont franchi la ligne de fond de l'éthique dans la recherche scientifique, selon l'agence de presse chinoise Xinhua à l'époque.



Il a affirmé avoir utilisé une procédure d'édition de gènes connue sous le nom de CRISPR-Cas9 pour réécrire les génomes des embryons avant la naissance des enfants, mais il reste encore de nombreuses inconnues à la suite de son travail.

Il a expliqué que le but était de modifier un gène appelé CCR5 pour les rendre immunisés contre le VIH. Lulu et Nana, sœurs jumelles, et Amy, un troisième enfant, sont nées de parents bénévoles en 2018. Lulu et Nana étaient en bonne santé à leur naissance, a-t-il dit, bien que leur situation actuelle soit inconnue.

Il Jiankui

Le problème avec CRISPR

CRISPR-Cas9 a été comparé à des ciseaux moléculaires, qui peuvent couper des brins d'ADN à des points spécifiques d'un génome. Pendant la phase de réparation, les scientifiques peuvent apporter des modifications à l'ADN.

Le ciblage précis de l'ADN est un problème de longue date dans l'édition de gènes. Dans le passé, les techniques d'édition chimiques ou basées sur les radiations ne permettaient aucun contrôle sur l'endroit où une mutation pouvait se produire dans un génome.

CRISPR a fait quelques progrès dans ce domaine, mais il est encore loin d'être parfait. Professeur L'analogie des ciseaux, selon Kiran Musunuru, professeur de médecine et directeur du programme des origines génétiques et épigénétiques de la maladie de la Perelman School of Medicine, surestime l'exactitude du CRISPR.

C'est un peu comme si vous déchiriez une page par accident, vous pouvez la coller, mais les bords de la déchirure sont souvent rugueux. Cela ne va pas tout à fait ensemble et vous perdez des mots ou des lettres, obscurcissant le sens du paragraphe.

Donc, si vous le regardez de cette façon, c'est assez grossier et il pourrait y avoir de graves conséquences. Donc, en utilisant à nouveau l'analogie de la déchirure, disons que vous déchirez toute la page par accident. Cela peut également se produire dans le génome.

He Jiаnkui tentait de désactiver un gène connu sous le nom de CCR5. Nous savons que les personnes dont ce gène est désactivé sont naturellement plus résistantes à l'infection par le VIH, il tentait donc de produire des bébés qui seraient résistants au VIH à l'âge adulte.

C'était toute la prémisse, et il utilisait une version rudimentaire de CRISPR, version 1.0. Il s'agissait essentiellement de l'injecter dans des embryons dans l'espoir qu'il désactiverait le gène et ne causerait aucun problème.

ADN

La révélation

Avant le sommet international sur l'édition du génome à Hong Kong fin 2018, le projet de He Jiankui était relativement inconnu.

Il a contacté les journalistes par l'intermédiaire d'un publiciste avant le sommet, leur offrant un manuscrit scientifique décrivant son travail, qu'il prévoyait de soumettre à une revue scientifique. Les journalistes ont demandé conseil à des experts car ils ne savaient pas quoi en penser.

Musunuru était l'un des premiers experts en manuscrits. Il a affirmé que ce qu'il avait vu l'avait étonné. J'étais viscéralement bouleversé, criant dans mon bureau, 'que diable vient-il de se passer ?'

J'ai réalisé que c'était une situation réelle. Il avait fait exactement ce qu'il avait dit qu'il avait fait : il s'agissait de bébés nés d'embryons édités par CRISPR. Et je le savais parce que lorsque j'ai regardé les données, j'ai vu la preuve que quelque chose s'était mal passé - qu'il y avait eu des modifications hors cible, comme je l'ai décrit précédemment; que les embryons avaient fini par être un patchwork de modifications, avec certaines cellules modifiées et d'autres non, et différentes cellules ayant des modifications différentes. En regardant les données du manuscrit, j'ai pu voir cela immédiatement.

Je ne sais toujours pas s'il a pleinement compris les implications de ses propres données… c'était comme s'il ne comprenait pas ce que ses propres données essayaient de lui dire.

Pendant plusieurs jours, Musunuru n'a pas pu exprimer publiquement ses inquiétudes en raison d'un accord de confidentialité. Cependant, à quelques jours seulement du sommet de Hong Kong, Antonio Regalado, journaliste du MIT Technology Review, a découvert qu'il travaillait sur un site Web d'essais cliniques. La nouvelle est tombée trop tôt et le travail de Il a été mis sous les feux de la rampe.

Il a affirmé que les expériences génétiques avaient réussi dans une vidéo YouTube. La chirurgie génétique s'est déroulée sans accroc, a-t-il déclaré, ajoutant que les gènes des bébés avaient été séquencés avant et après la naissance pour suivre tout changement. Seul le gène qui empêche l'infection par le VIH a été modifié, a-t-il expliqué.

Quelles que soient les affirmations de He, son travail a été largement filmé et le gouvernement chinois a lancé une enquête. Selon l'agence de presse Xinhua, il avait délibérément échappé à la surveillance après une enquête de la Commission chinoise de la santé.

Il a été renvoyé de l'Université des sciences et technologies du sud de Shenzhen (SUSTech) en janvier 2019. Il a été reconnu coupable de pratiques médicales illégales et de falsification de documents d'examen éthique par un tribunal de Shenzhen en décembre de la même année.

Sort des enfants génétiquement modifiés

Joy Zhang, sociologue et directrice fondatrice du Center for Global Science and Epistemic Justice de l'Université du Kent, a présidé une réunion en mars de cette année pour discuter des obligations éthiques de protéger les trois enfants affectés par le travail de He à l'avenir. Un rapport ultérieur a été basé sur la réunion.

Autant que je sache, il existe peu de connaissances publiques sur les deux familles et les trois enfants, a déclaré Zhang à Newsweek. Cependant, nous espérons que le rapport contribuera à la création de conditions sociales qui leur permettront de vivre une vie heureuse et indépendante.

Il Jiankui

Peu de temps après l'annonce des expériences de He, Robin Lovell-Badge, le directeur du laboratoire de biologie des cellules souches et de génétique du développement de l'Institut Francis Crick, s'est entretenu avec lui et a critiqué son travail. La réunion de Zhang plus tôt cette année a également été suivie par lui.

Les trois filles qui ont été blessées par le travail de He, selon Lovell-Badge, devraient pouvoir grandir dans un environnement normal. Toute étiquette spéciale donnée à l'une des trois filles qui sont les produits de l'expérience de He Jiankui devrait avoir une très bonne justification, a-t-il déclaré à Newsweek. Nous ne le faisons pas pour les enfants nés après une procédure de FIV, telle qu'un diagnostic génétique préimplantatoire, car nous avons tous des 'mutations' uniques qui se produisent au cours du développement de l'ovule, du sperme et de l'embryon précoce qui nous a donné la vie.

Il est bien plus important qu'ils soient autorisés à grandir dans un environnement normal et attentionné, où ils ne sont soumis à rien d'autre qu'à un œil attentif, ce qui devrait arriver à tous les enfants. S'ils ont des mutations délétères, ils peuvent nécessiter une attention particulière et des conseils, ce que toute société bienveillante devrait fournir.

Ce qu'Il fera ensuite est l'autre question. Musunuru ne croit pas que des tests supplémentaires à l'échelle des travaux antérieurs de He constituent une menace importante. Compte tenu de sa notoriété et, vraisemblablement, de la surveillance étroite du gouvernement, a-t-il déclaré, je ne pense pas que quiconque soit trop préoccupé par le fait que He Jiаnkui reprendra là où il s'était arrêté.

Il convient également de noter qu'il n'a jamais eu de licence médicale car il n'était pas médecin et n'avait aucune formation médicale - ce qui, bien sûr, était l'un des principaux défauts de son 'essai clinique'. des comités chargés d'approuver les essais cliniques pour fixer une barre beaucoup plus élevée qu'ils ne l'ont évidemment fait dans le passé.